Автомобіль на воді — неразгаданный фокус Луїса Энрихта

5

Саме такий суперфокус продемонстрував 11 квітня 1916 року літній пан з розкішними сивими вусами по імені Луїс Энрихт, якому на той момент було вже за 70 років.

В той день він на галявині перед своїм будинком на Лонг-Айленді продемонстрував скупчення журналістів як звичайний легковий автомобіль із звичайним двигуном внутрішнього згоряння здатний працювати на звичайній воді. У кращих факирских традиціях Энрихт перед початком вистави дав можливість переконатися скептично налаштованим репортерам, що паливний бак його «форда» порожній і не має другого дна. Потім дав їм спробувати воду з відра, після чого залив її в бензобак. Правда, родзинка фокуса полягала в якійсь зеленкуватої рідини, невелику кількість якої він із пляшечки додав до води. Але як би там не було, факт залишався фактом: заправивши автомобіль водою, Луїс сів у нього, завів і поїхав!

Уражені журналісти, відкривши рот, тільки проводили його очима. А потім кинулися писати репортажі, які вже на наступний день справили фурор у всьому світі. Кращі вчені мужі вже в той час билися над проблемою дешевого автомобільного палива, а що може бути дешевше води?! До того ж в Америці тоді були перебої з бензином, поставки якого з-за війни в Європі були нерегулярними і коштував він тоді досить дорого – по 30 центів за галон. Автомобілісти просто зраділи від звістки, що якийсь геніальний дідусь, тепер вирішить їх бензинові проблеми. А великі промисловці грунтовно напружилися. Кому-то винахід Энрихта загрожувало крахом, а хтось побачив в ньому можливість казково розбагатіти. Телефон в домі Луїса розривався на частини, представники найбільших фірм пропонували винахіднику астрономічні суми за формулу присадки до води, здатну перетворити цю воду в паливо.

Однак чомусь Энрихт відмовився від величезних грошей. Правда, газетярам він натякнув у чому полягає розгадка його «суперфокуса». Суть свого відкриття він описав так: «Я знайшов речовина, здатна відбирати кисень у води, залишаючи чистий атомарний водень. Ось він-то і вибухає в циліндрах мого автомобіля».

Вчені відразу підняли на сміх винахідника, доводячи, що немає такого хімічної сполуки, яка здатна відокремити водень від кисню у воді. Але їх надто розумні міркування ніхто слухати не хотів, а тим більше репортери, які своїми очима бачили, що автомобіль з водою в баку, здатний їздити.

Журналіст газети «Чикаго гералд» Вільям Хаскелл, пристрасний автолюбитель, на представленні 11 квітня не був. Але він спеціально приїхав до Энрихту, щоб з’ясувати все самому. І відразу з порога заявив Луїсу, що не вірить у його винахід. Энрихт у відповідь заявив, що теж не вірить Хаскеллу, оскільки той може виявитися шпигуном нафтових компаній. Після обміну різкими фразами і колкостями, журналіст і винахідник несподівано перейнялися один до одного симпатією. І Луїс не тільки показав Вільяму свій «суперфокус», але і дав йому подивитися на «чарівну» присадку. Хаскелл оглянув рідина в бульбашці, понюхав її і виявив, що вона віддає мигдалем. Энрихт пояснив: «Це синильна кислота. Вона відбиває всі інші запахи. Моя формула піддається простому хімічному аналізу. Будь хімік легко визначить її складові. Однак йому не вдасться синтезувати речовину, не знаючи технологічного процесу».

Хаскелл покинув будинок винахідника вже шанувальником таланту Энрихта. І незабаром вибухнув в «Чикаго гералд» захопленої статтею, яка ще більше додала популярності Энрихту.

Незабаром на нього вийшли представники найбагатших компаній: автоконцерну Генрі Форда і збройової корпорації «Максим» і стали умовляти його продати чарівний рецепт тільки йому і більше нікому.

Між тим, журналісти, спочатку вознесшие Энрихта до небес, почали спускати його на землю. Вони десь розкопали подробиці його біографії і привселюдно оголосили, що він шахрай, на якого клеймо ставити ніде. Вся його попередня життя являла собою аж ніяк не наукову діяльність, а суцільну низку різноманітних афер.

Вперше Энрихт засвітився ще в 1890 році, коли зібрав з довірливих жителів штату Колорадо гроші на будівництво залізниці від Каньйон-Сіті до Кріпл-Крик, і спробував злиняти з ними. Його наздогнали, гроші забрали, правда довести, що він не збирався вкладати гроші в будівництво залізниці не змогли і відпустили з миром. Чим Луїс і скористався тут же впутавшись в іншу аферу. Продав 45 акрів належної йому землі. Причому виявилося, що він «розводив» співгромадян на основі якогось свого винаходу. Якоїсь англійській фірмі він «впарив» свій патент на виробництво надміцного штучного каменю. Фірма заплатила йому хорошу ціну, але налагодити випуск надміцних каменів так і не змогла.

Луїс Энрихт заправив свій “Форд” водою, і… поїхав.

Однак викриття Энрихта в пресі не зупинили автомобільного і збройового королів. «Форд» і «Максим» вступили в серйозне суперництво за володіння рецептом диво-палива. Вони всіляко задобрювали Луїса. Наприклад, Форд подарував йому автомашину останньої моделі. А один одного «Форд» і «Максим» поливали брудом і звинувачували у брехні. У протистоянні взяв верх збройовий король. Через газети він проштовхнув інформацію, що купив патент у Энрихта за мільйон доларів. Генрі Форд вирішив, що програв і порвав усілякі відносини з винахідником. А Хірам Максим заробив на зростанні курсу своїх акцій мільйони доларів, після чого зізнався, що жодного контракту з Энрихтом не підписував і патенту від нього не отримував.

Битва олігархів зіграла на руку Энрихту, він успішно збирав аванси під свій винахід, на яких обладнав собі шикарну лабораторію і почав будувати будинок. Але тут фінансист Бенджамін Йокум висунув йому серйозні звинувачення. Нібито Йоакум уклав з Энрихтом таємну угоду на покупку його рецепту автомобільного палива і вже заплатив йому аванс у розмірі 100 тисяч доларів, як дізнався, що Луїс таємно зустрічався з колишнім військовим аташе німецького посольства фон Баттеном і пообіцяв віддати рецепт йому.

Передача стратегічно важливого секрету ворогу під час 1-ї Світової війни тхнуло державною зрадою, гідною розстрілу. Луїс Энрихт був затриманий. Але в ході слідства він заявив, що фон Баттен дійсно пропонував йому десять тисяч доларів за патент, але він вказав йому на двері, оскільки є патріотом своєї батьківщини. А щоб ворог не викрав його формулу, він спалив її і тим самим поховав рецепт замінник бензину.

Патріота Энрихта відпустили на свободу. Але через кілька років він знову зробив спробу вразити весь світ своїм новим винаходом – способом робити бензин з торфу. І навіть знайшов інвесторів на організацію виробництва. Проте коли з’ясувалося, що гроші інвесторів Луїс просадив в гральних закладах, з ним церемонитися не стали. Звинуватили в шахрайстві і на 7 років укатали у в’язниці Сінг-Сінг. Правда відсидів він не весь термін. За станом здоров’я його випустили на волю, де він незабаром і благополучно помер у віці 79 років. Забравши з собою в могилу таємницю свого суперфокуса.

Досі гадають як його автомобіль їздив на воді. На цей рахунок існує безліч версій. Наприклад, така. Нібито в якості присадки Энрихт використовував суміш на основі ацетону та рідкого ацетилену. А трубку бензопроводу він встановив таким чином, щоб вона брала пальне з поверхні бензобака. Це дозволяло його «форду» завестися і поїздити кілька хвилин, а попутно шокувати всіх присутніх.

Facebook
Twitter
Мій світ
Вконтакте
Однокласники
Google+
Авто й мото, Непізнане
Факт
Схожі факти

Існував у Шаоліні «коридор смерті»

Де поховані страчені декабристи

Куди зник череп Миколи Васильовича Гоголя

Як картина викрила вбивцю-горбаня

Навігація по записах

Цікаві факти про жінок
Загадка про піратів і поділ видобутку