Як картина викрила вбивцю-горбаня

4

Ця історія описана в нарисах легендарного російського сищика Аркадія Францевича Кошко і тому, незважаючи на всю містичність відбувається, безсумнівно, заслуговує довіри. Надалі розповідь буде йти від особи автора без змін.

В пам’яті деяких співробітників Петербурзької розшукової поліції довго жив розповідь, що наробив свого часу чимало шуму в столиці. Подробиці справи, про яку я хочу розповісти, мені знайомі за даними поліцейського архіву. Воно полягало в наступному.

У дев’яностих роках минулого століття столиця, жила життям незрівнянно більш мирною, ніж в перше десятиріччя нашого століття, була приголомшена сенсаційним убивством, здійсненим на Василівському острові в кінці Середнього проспекту. На горищі одного з будинків було виявлено труп зґвалтованої дівчинки років 14-ти.

Дитина був задушений, і труп валявся серед безладу, не залишає сумнівів у скоєному над жертвою мерзенному акті.

Забила тривогу друк, схвилювалося громадську думку, але поліція, поставлена на ноги, марно билася в пошуках лиходіїв.

Пройшов місяць, другий, третій, нарешті, півроку, і справу було припинено за незнаходженням винного.

Ось тут-то і починається “щось”, що відносилось мною до області чудесного. Я говорив вже, що населення столиці було вражене цим вбивством. Вражений був і художник Б. Драматичні опису цього злочину, місяці два безперервно з’являлися в газетах, вплинули на його художню уяву, і він написав картину на відповідний сюжет. Картина вийшла блискучою, удостоїлася академічної премії і потім була виставлена у Даціаро.

Вона привертала натовпу людей своєю експресією. На ній був в точності відтворений горище – місце вбивства; і точний портрет задушеною і розпростертої дівчинки. На другому плані картини, в темних тонах, виднівся зловісний силует поспішно удаляющегося вбивці, тільки що свершившего своє мерзенне справу.

Долонею правої руки він розкривав горищні двері, полуобернувшись на свою жертву. Це був огидний горбань; особливо вражало вираз його потворного і відштовхуючого особи; величезний рот, клиноподібна руда борода, маленькі злі очиці, відстовбурчені вуха.

Картина ця у Даціаро з’явилася через шість місяців з дня самого вбивства. І ось одного разу серед натовпу, глазеющей на неї, пролунав крик, і якийсь чоловік, упавши ниць на землю, забився в судомах. Підійшли до нього на допомогу були здивовані його разючою схожістю з героєм картини – той же огидний горбань!

Він був перенесений в найближчу аптеку, де, прийшовши в себе, побажав сам бути доставленим у поліцію. Тут, в найбільшому хвилюванні, охоплений містичним жахом, він зізнався у своєму злочині і пояснив той злочинний імпульс, який штовхнув його на злочин.

– З того самого дня, – говорив він, – образ задушеною дівчинки мене невідступно переслідував, я день і ніч чув її несамовиті крики. Абсолютно несподівано підійшов я до натовпу біля Адміралтейства і очам не повірив: на картині я побачив не тільки мою жертву, не тільки той ж горище з усіма найменшими подробицями, але і самого себе! Як могло це статися, хто міг замалювати меняв цю страшну хвилину – розуму не прикладу!

Це якась мара, це якась чортівня…

Тодішній начальник Петербурзької поліції Чулицкий погано, очевидно, вірив у чудеса і не без підстави вирішив заарештувати художника Б., резонно підозрюючи його якщо не у співучасті, то, принаймні, у приховуванні та неінформуванні.
Заарештувати, проте, його негайно не вдалося, так як Б. перебував у той час в Італії, де, очевидно, набирався художніх вражень. Він повернувся звідти приблизно через місяць.

За цей час Чулицкий марно намагався проникнути в таємницю злочину.
Він не міг вибратися із зачарованого кола логічних суперечностей. І справді: важко було сумніватися у визнанні горбаня, добровільно ним зроблене, так і що стався з ним припадок при вигляді картини був засвідчений і перехожими, і аптекарем. З цього випливало, що художник Б. був невідомий горбаневі. З іншого боку, художник Б. не міг не знати горбаня, раз горбань був відображений і саме в тій обстановці і за тим злочином, в якому він сам зізнався.

Припустити ж, що горбань добровільно погодився позувати художникові для подібної картини – важко, так як горбань ретельно приховував свій злочин і не ризикнув би грати з вогнем, не стільки з логічних міркувань, скільки з безотчетному почуттю страху.

Нарешті, таємниця роз’яснилася.

Під час закордонного перебування Б. про художника були наведені найбільш точні і докладні довідки, які виявилися для нього цілком сприятливими; тим не менш він був заарештований по приїзді.

Дізнавшись про звинувачення, пред’явленому йому, він розповів наступне:
– Як і багато інших, я був захоплений розповідями про сенсаційне вбивство і вирішив на цей сюжет намалювати картину. Я негайно вирушив на місце події і зробив докладні начерки горища. Тіло її я бачив і замалював у покійницької.
Намагаючись у своїй уяві відтворити всю картину злодіяння, я навів точні довідки про те, в якому стані було знайдено тіло. Все це я намалював. Мені бракувало головного діючої особи, тобто поспішно ховається вбивці.

Уява моя малювала його чомусь фізично огидним, чимось на зразок Квазімодо. Я мав звичай бродити по своєму Васильєвському острову, де не раз по корчмах Галерної гавані шукала собі підходящих натурниць і натурників. Плекаючи думку підшукати Квазімодо, я зайшов на кут 20-ї Лінії в шинок. І раптом, на моє щастя, входить людина, дивно відповідає на образ, запланований в моїй уяві.

Він замовив собі пару чаю і сів неподалік від мене. Я вийняв блокнот і обережно почав його замальовувати: але він поспішав і, напившись чаю, швидко пішов. Я запитав у шинкаря, хто він такий і де проживає. Шинкар цього не знав, але заявив, що чоловік цей буває кожен день приблизно в той же час. Я цим скористався і сеансів в п’ять намалював його точний портрет.

– Я безмежно здивований дивним збігом, – закінчив художник, – але це так!
Поліцією було опитано шинкар, в точності підтвердив слова художника, і Б. негайно був відпущений.

Горбань був присуджений до 20-ти років каторги.

Facebook
Twitter
Мій світ
Вконтакте
Однокласники
Google+
Мистецтво, Непізнане
Факт
Схожі факти

Цікаві факти про бібліотеки

Радянські фільми, які вийшли на екрани завдяки Л. В. Брежнєву

Існував у Шаоліні «коридор смерті»

Де поховані страчені декабристи

Навігація по записах

Цікаві факти про Голлівуді
У всю іванівську