Люся. Знайомство

42

люся.

Виживати у дворі старої п’ятиповерхівки-це вам не в розпліднику на чистому простирадлі, знай собі шубку вилизуй та годівлю чекай. Спочатку-то, уткнувшись в теплий мамин бік, і брудний підвал можна відповідним житлом порахувати, але подальше знайомство з навколишнім світом цю ілюзію розвіє без праці. Дні котячого дитинства короткі і привчаються кошенята до самостійності швидко. Здавалося б, тільки недавно очі навчилися пильно бачити, вуха – розрізняти кожен шурхіт, лапи – виконувати карабкання, біг і стрибки, а хвіст – висловлювати всі відтінки котячого настрою, і ось ти вже не малюк і більшу частину часу наданий сам собі.

Цей теплий осінній день почався з неприємної події. Двері в підвал, завжди недбало прочинені, хтось зрушив з місця, і десятисантиметрова щілину, через яку біла без праці вибиралася пошукати їжі і чергових пригод, перетворилася в щілину шириною від сили сантиметр. Біла поскребла бетон біля дверей спочатку однією лапою, потім обома, потім спробувала угвинтитися в просвіт між дверима і стіною, але всі спроби покинути підвал були безуспішні. Кішечка зібралася було пошукати інший шлях на свободу, але в цей момент зверху почулися кроки.

Біла жалібно замяукала, привертаючи увагу. Кроки стихли.- дуже хочеться вийти і не виходить? – весело довідався жіночий голос. – ні, сиджу тут, голос треную-обурилася біла і додала в нявкання несамовитих ноток.- спокійно, це було риторичне питання, відкриваю…з брязкотом і скреготом двері підвалу поповзла в сторону, докуда їй дозволила ланцюг з навісним замком.- виходь, скандаліст.біла не поспішаючи покинула підвал, перевіривши, що прохід розширений більш ніж достатньо для поважаючої себе кішки, і вдячно махнувши хвостом, юркнула назад.- ти куди? – здивувалася жінка-ти ж вилізти звідси хотів? де у тебе логіка?- лю-юди… – подумала біла, – цей шлях тепер відкритий і в найближчому майбутньому залишиться відкритим, а значить, саме час підшукати парочку альтернативних. Логіки вона не бачить…

З людьми у білої відносини складалися прохолодні. Вона швидко засвоїла, що від цих великих безглуздих може виходити як користь, так і небезпека. Людина може приголубити і нагодувати, видаючи зворушливі звуки, а може гидливо отшвирнуть ногою і закричати “брись!”з огидою, але найчастіше байдуже пройде повз. Чоловікам краще не потрапляти під ноги. Жінки з більшою ймовірністю погодують, якщо покрутитися поруч, попискуючи якомога тонше. Ще є діти. Ці будуть бігати навколо, захоплено кричати, хапати, піднімати в повітря і тягати, тягати, поки їм не набридне, а набридне їм не скоро. І якщо чинити опір, дряпатися і кусатися, діти голосно і ображено кричать, вибухають сльозами і все це дуже не подобається їх батькам.

Втім, люди не єдині істоти, від яких можна очікувати неприємностей. Двір-територія бродячих кішок і собак. Після зустрічей з недружелюбно налаштованими сусідами у білої увійшло в звичку мружитися, захищаючи очі, а на переніссі залишилося кілька дрібних острівців, на яких більше не росте шерсть. Від цього її мордочка весь час виглядає забрудненою. Не красуня, що вже там. Ходять чутки, що красивих і слухняних кошенят, з довгою пухнастою шерстю, рівним забарвленням і симпатичною мордочкою люди забирають з собою, за двері, через які смачно пахне їжею. Говорили, що життя з господарями настає для кішок райська, годівлі досхочу і за вушком чешуть кожен день. Казки для маленьких, ось що таке ці розповіді. Розсудити розсудливо, що користі від краси і спокійної вдачі? немає у неї, білої, краси, і даром не треба. Зате вона розумна і пам’ять хороша, ось що важливо в житті, а не ця ваша краса.

Якщо день з ранку не заладився, так і після обіду нічого хорошого не чекай. Піди роздобудь ще цей обід. Кілька годин у пошуках, а в шлунку порожньо. Ще й діти з четвертого поверху, оточили натовпом і зловили. Нормальні діти гуляти йдуть з бутербродом. Або хоча б булочкою. Навіть підсохла скоринка хліба згодилася б. А цим і невтямки, що кошеня непогано б погодувати. Затягли до себе на сходовий майданчик і не випускають з рук. Найдрібніший вчепився в хвіст і тягне! мяау! мяааа! де батьки цих малолітніх мучителів? мауууу!

***

– мам! ти можеш піти накричати на сусідських дітей?- навіщо?- вони там, здається, кошеня мучать, він весь час нявкає.

– що тут відбувається? це що за дивні ігри? ну-ка, відпусти кошеня! я тобі кажу, руки прибери від нього. Навіщо ти тягаєш його за хвіст? він живий, він маленький, йому боляче, ти це розумієш? він кричить, плаче, йому не подобається те, що ви з ним робите. Чий це кошеня, це ваш кошеня? де ви його взяли? не ваш? з вулиці принесли? з твариною не можна так поводитися, кошеня треба годувати, грати з ним, а тягати, трясти, тягнути за хвіст не можна!

Поки жінка намагалася пояснити дітям правила поводження з тваринами, біла не втрачала часу даремно. Як тільки її хвіст опинився на волі, вона тут же почала маневр переміщення до прочинених дверей квартири своїх несподіваних рятівників. Пара коротких перебіжок, легке ковзання і ось вона, задверная територія! як мінімум перепочинок забезпечена, а там поглянемо!

– ні, мам, ти подивися, він вже тут!- бідненький, бабуся, давай залишимо його?- ну так, нам тільки бродячого кота в будинку не вистачало…- і що з ним робити?- нічого не робити, випустити на вулицю. Якщо зараз випустимо, діти знову його зловлять. Почекаємо трохи, поки вони розійдуться. А поки погодуємо, голодний, напевно. Сходи купи йому вологого корму пару пакетиків.

Біла слухняно сиділа і нервово мружила очі. Слово” погодуємо ” відгукнулося в шлунку жаркою хвилею.- хороші люди, які розуміють-всією своєю застиглою в напрузі позою вона спробувала висловити своє схвалення замаячившей перспективі-ввічлива, вихована кішка буде дуже вдячна за хорошу порцію їжі!

Чекати довелося недовго. Але з моменту, коли білій в останній раз вдалося перекусити, часу пройшло багато, тому, коли перед її носом опустилася на підлогу тарілочка з м’ясними консервами, самовладання покинуло її і вона жадібно накинулася на їжу, видаючи попереджає бурчання.

– бідолаха, так їсть, ніби тиждень голодував…- бабуся, ми його залишимо?- ні! він вуличний, у нього можуть бути блохи, глисти.- значить, ми його викуповуємо з протиблошиним шампунем і купимо таблетки від глистів?- ні!- ну чому-у?- тому що це не дорослий кіт, це кошеня, він, напевно, ще живе зі своєю мамою, може, вона його вже шукає. Ми його погодуємо і віднесемо вниз, я вранці його вже бачила, він живе в підвалі. Мама-кішка його повинна всьому навчити, чим довше він буде з мамою, тим краще.- ну ладно…

Закінчивши з ситним обідом, біла неквапливо озирнулася.

– місце хороше, – подумала вона, – люди начебто теж пристойні. Дитина є, але близько не підходить, руками не вистачає. Не просто шматок хліба кинули і в блюдечко молока хлюпнули, а корм принесли – соковитий, смачний. Турботливий… Може, не дарма всі розповіді, може, це шанс… Як вчили-то? насамперед сподобатися треба, помурликати, об ноги потертися. Повинні сказати “гарненький який” і на руки взяти.

– страшненький-то який! морда вся порепана, очі-щілинки…

Від несподіванки і образи біла мало не клюнула носом в лінолеум. Вдячне мурчання заглохло, не встигнувши прозвучати.

– і брудний…

Біла здригнулася і стала вилизувати лівий бік.- чорна… Подивилася б я на вас, з білою шубкою, та в підвалі… Чистьоха…

– ой, дивись, відразу миється, як ніби зрозумів…

– було б що розуміти… Не сподобалася, значить. І гаразд, не боляче-то хотілося, за їжу спасибі, бувайте здорові…

– віднеси його вниз, подивися тільки, щоб діти не побачили і не зловили.

– я коробку візьму, постелю йому і другий пакетик корму залишу, щоб якийсь час на місці посидів.

Поки молодша господиня саджала її в коробку, несла по сходах вниз і гладила на прощання, біла все сильніше занурювалася в сумні думки.

– виходить, марно бути розумною, сміливою, допитливою? немає плюшевої шубки, немає гарненької мордочки – не сподобаєшся? не захочуть залишити? ех, люди!

***

Ліза стояла на балконі, перегнувшись через перила і вдивлялася вниз. Мама встала поруч з нею, поцікавилася:

– дочка, чого втратила?- просто дивлюся, де кошеня, я коробку біля під’їзду поставила, він в ній ліг, такий притихлий, так шкода його. Ніби як сам до нас прийшов, а ми не залишили.- ну, припустимо, не сам прийшов, а діти притягли. І шкодувати нема про що, він не домашній, у нього там звичне життя.- та я розумію, але все одно шкода.- ну… Гаразд, давай домовимося так: якщо прийде до нас сам ще раз, я його впущу.

– ха! – біла піднялася і розім’яла лапи, – так це квест! на уважність, хороший слух, пам’ять і кмітливість. Господарі, я вже в дорозі, дайте мені пару хвилин!

Гучне і вимогливе нявкання пролунало за дверима. Одна жінка виразно подивилася на іншу.

– тобі не здається,Що… І ти обіцяла.- у мене таке відчуття, що він там сидів, нагостривши вуха, і чекав, поки йому дозволять повернутися. Але раз вже обіцяла…

Відчинилися двері. Старша господиня хмурила брови і говорила незадоволеним голосом, але біла точно знала, що це просто правила гри.

– давай, заходь, раз прийшов. Ну-ка, подивлюся, хто ти у нас… Ще й дівка! мало нам було клопоту. Ні, в кімнати тобі ще не можна. У тебе буде карантин, зрозуміло?

– зрозуміло-зрозуміло, – досить тиснулася біла , – я пройшла на наступний рівень, я розумна, я впораюся.

Молодша господиня дбайливо взяла кошеня з рук старшої.- і зовсім не страшненька! дівчинка, і гарненька!

І біла, задоволено зітхнувши, нарешті замурликала.